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Le Kaokoland hors des sentiers battus

Namibie : Circuit découverte avec l'agence locale de Franck

Un safari idéal pour découvrir les contrées extrêmes de la Namibie du Nord-Ouest. Découvrez les nomades Himbas et profitez de nuitées dans les régions les plus reculées de la Namibie. Profitez de rencontres animalières exceptionnelles, de modes de vie extraordinaires et de superbes paysages.

 

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Franck

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Jour 1 - Windhoek

Windhoek
Arrivée et installation

A votre arrivée à l’aéroport, accueil par votre guide qui vous conduira pour une visite dans la capitale Windhoek (en fonction de votre heure d’arrivée) puis à Londiningi pour prendre possession de vos chambres pour vous détendre et profiter de la piscine. Le repas sera pris à l’extérieur en fonction de vos envies et suggestions du guide.

Windhoek est la capitale de la Namibie, initialement connue sous le nom Ai-Gams un mot Nama qui signifie «eau de feu», «vapeur» ou «fumée», en raison des sources d'eau chaude en abondance dans la région.

La ville est propre, sécurisante et bien organisée, avec un héritage colonial qui se reflète dans ses nombreux restaurants et magasins allemands ainsi que par l'utilisation généralisée de la langue allemande. Windhoek montre des facettes intéressantes d'architecture historique et de bâtiments modernes comme l'Alte Feste (Old Fort) la Christuskirche (église chrétienne), et la Cour suprême plus contemporaine.

Jour 2 - Sesriem et Sossusvlei

Sesriem et Sossusvlei
La Dune Elim - Le Canyon de Sesriem

Le désert du Namib est considéré comme le plus vieux désert du monde aride à semi-aride, depuis plus de 80 millions d'années. Il s'étend sur 1 600 km le long de toute la côte namibienne. La mer de sable immense qui forme le désert du Namib se combine avec des vents côtiers pour créer les plus hautes dunes de sable dans le monde, avec certains atteignant jusqu'à 300 mètres de hauteur à Sossusvlei.

En dehors de ces dunes le Namib est également réputé pour les plantes et les animaux qui survivent dans ces conditions hostiles ainsi que par les navires qui ont fait naufrage sur cette terre impitoyable.

Ce matin, vous traverserez les Khomas Hochland vers l’ouest en passant plusieurs cols. Ce sera l’occasion pour vous de voir les premiers animaux, dont la plupart vivent en dehors des Parcs Nationaux : babouins, phacochères, koudous, oryx, springboks, autuches et zèbres des montagnes…

Activités incluses seulement dans la partie avec guide : la Dune Elim, Visite du Canyon de Sesriem

La Dune Elim est à seulement cinq kilomètres du camp de Sesriem, et son ascension au coucher du soleil – environ une heure de marche - vous offre un panorama inoubliable sur le désert environnant et les montagnes du Naukluft.  

Le Canyon de Sesriem est un gouffre peu profond creusé dans la roche par la rivière Tsauchab que l’on découvre à pied, ½ heure environ.  Le nom du canyon a été donné par les premiers colons qui ont utilisé cette “source d’eau” en puissant celle ci du haut du canyon avec une corde faite de six (= Ses) longueurs de cuir (= riem)

Jour 3 - Sesriem et Sossusvlei

Sesriem et Sossusvlei
Deadvlei

Départ matinal pour atteindre Sossusvlei et Deadvlei au lever du soleil. C’est un spectacle magique que de voir l’incessant changement de couleurs dès que le soleil apparaît à l’horizon. Après avoir traversé Sesriem nous nous dirigerons vers les dunes à travers un champ de dunes. La promenade dans la fraîcheur du matin est sublime. La lumière du soleil qui commence à jouer sur les dunes crée un jeu d’ombres et de lumière et de contrastes sur l'ensemble du désert. 

Cuvettes minérales anciennes, arbres rabougris, oryx, sprigboks et autruches alimenteront votre boîte photographique ! Votre guide connaît parfaitement la région et vous fera découvrir la flore et la faune du désert, de telle sorte que vous pourrez apprendre une quantité de choses surprenantes sur la vie sur et dans les sables chauds du Namib. 

La première dune principale que vous rencontrerez est la dune 45 - beaucoup de gens choisissent de s'arrêter et de monter cette dune, mais nous vous suggérons de poursuivre notre route vers Sossusvlei. La promenade le long du lit de rivière asséchée dans Sossusvlei est sublime. Elle peut être faite sur 5 km avant d’apercevoir Deadvlei, ainsi nommée parce qu'elle est une grande dépression où subsistent encore quelques arbres morts. 

En option : Namib Sky Balloon Safaris. Une expérience inoubliable au-dessus du désert. Décollage et dérive à travers ce paysage magique au lever du soleil vers une destination inconnue ... Après un vol d'une heure inoubliable, un petit déjeuner “Out of Africa” au champagne vous attend à l’endroit où vous atterrirez. 

Activités incluses seulement dans la partie avec guide : Entrée du Parc et visite de Sossusvlei et Deadvlei

Jour 4 - Swakopmund

Swakopmund
Walvis Bay ou la «forêt» Welwitschia - la Vallée de la Lune

Départ et route à travers les plaines de gravier du Namib jusqu'à la ville côtière de Swakopmund. (350 km, 5 heures de route). Vous atteindrez enfin la mer après avoir traversé des paysages rocheux et escarpés, un réel bonheur pour les sens en éveil. Swakopmund possède une atmosphère rappelant le vieux continent avec de nombreuses choses pittoresques de l'époque coloniale allemande, délicieusement incongrue au milieu du désert du Namib! La ville offre un lieu de repos et d'accueil où vous pourrez vous promener le long de la plage, goûter à de superbes fruits de mer ou admirer l'architecture allemande. Il ya beaucoup à faire et à voir comme la colonie d’otaries à fourrure de Cape Cross, les flamants roses à Walvis Bay ou la «forêt» Welwitschia. 

Vous pourrez également visiter le paysage surréaliste de la Vallée de la Lune, une zone de gouffres profonds avec des caractéristiques géologiques intéressantes, ou encore essayer le quad dans le désert.

Fondée en 1892 et principal port allemand du Sud-Ouest africain, Swakopmund est souvent décrite comme étant plus allemande que l'Allemagne ! Maintenant devenue une station balnéaire, Swakopmund est la capitale de la région touristique de la “Côte des Squelettes”. Elle possède de nombreux attraits touristiques pour vous rendre le séjour le plus agréable possible.  Le mélange original d'influences allemandes et namibiennes, les bâtiments de l'époque coloniale et la brise fraîche de la mer donnent un caractère typique à cette destination populaire.

Jour 5 - Swakopmund

Swakopmund
Le marais salant - Le delta de la rivière Kuiseb - Sandwich Harbour

Aujourd'hui, vous aurez le choix de vos plaisirs et de vos activités.

L’excursion dans le désert s’effectue à bord de 4x4 Land Rover et vous permet de découvrir le marais salant, le delta de la rivière Kuiseb et Sandwich Harbour avec les dunes qui plongent dans la mer. Sandwich Harbour est un site dont on parle beaucoup, mais que peu de personnes ont eu l’occasion de visiter. Enclavé entre l’océan et les dunes du Namib, la lagune, Sandwich Harbour est un lieu de reproduction essentiel pour les oiseaux et les mammifères marins. Paysages magnifiques et émotions fortes au rendez-vous.

La croisière en mer s’effectue en bateau et vous irez au plus près des dauphins, otaries et avec de la chance des baleines et tortues marines. Les pélicans ne manqueront pas de s’approcher pour quémander quelque nourriture. 

Activités incluses dans les versions guides et autotour : Croisière en mer (dauphins et otaries) et excursion à Sandwich Harbour en 4x4

Jour 6 - Damaraland

Damaraland
Spitzkoppe, le Brandberg, Twyfelfontein, Vingerklip et la forêt pétrifiée

Immense, sauvage, belle et sauvage la région du Damaraland propose des paysages à la beauté exceptionnelle, des plaines et des formations rocheuses spectaculaires. Les principales attractions sont Spitzkoppe, le Brandberg, Twyfelfontein, Vingerklip et la forêt pétrifiée. C’est le royaume de la pierre et des endémiques éléphants, lions et rhinocéros noirs du désert que nous aurons peut-être la chance de voir. Dans cette région peu peuplée, la faune est encore abondante et libre de se déplacer en dehors des parcs. S’y côtoient léopards, guépards et antilopes, girafes, zèbres ou autruches. 

Après le petit déjeuner, nous nous dirigeons davantage vers le Nord et l'imposant cratère Doros au cœur du Damaraland. Nos Land Rover spécialement modifiées seront mises à rude épreuve lorsque nous négocierons du hors pistes. Nous serpenterons à travers ce paysage préhistorique pour croiser la faune incroyable qui a su s'adapter à ce paysage hostile. Les espèces qui survivent ici comprennent de zèbre de Hartman, l’oryx, le springbok, la girafe, l'autruche, le chacal, le koudou et avec un peu de chance, le rhinocéros noir insaisissable. 

Jour 7 - Fort de Sesfontein, Kaokoveld

Fort de Sesfontein, Kaokoveld
Découverte et visite de la région

Site classé au patrimoine mondial de l’humanité bénéficiant d'une des plus riche concentration d'art rupestre en Afrique. Des milliers de touristes viennent sur ​​ce site chaque année pour voir quelques 2 500 gravures rupestres datant de l'âge de pierre. La zone concentre 17 sites d'art gravé sur roche, qui englobe collectivement 212 dalles de pierre gravées.

Activité comprise uniquement dans la version guidée, en supplément pour la version autotour.

Vous partirez ensuite vers le Nord, en direction de la région du Kaokoveld, sèche, montagneuse et relativement peu développée. Les contrastes sont surprenants entre les teintes cuivrées du désert et les roches basaltiques, ocre, rouges ou noires des montagnes. Trois principaux groupes ethniques la peuplent : Damara, Herero et Himba, chacun avec ses coutumes et traditions.

Votre hébergement en Lodge est situé à l'intérieur du Fort Sesfontein qui a été reconstruit à l’identique sur les ruines d'un fort historique construit en 1896. Ce sont des descendants des peuples indigènes  Damara, Herero et Himba qui seront vos hôtes.

Jour 8 - La région Kaokoveld

La région Kaokoveld
Safari dans la région de Purros

Aujourd'hui vous vous dirigerez vers Purros, une région communautaire de la tribu Ovaherero près de la rivière Hoarusib. Dans ces paysages à couper le souffle, la zone montagneuse regorge d’animaux : springbok, oryx, koudous, autruches, chacals, zèbres, girafes, hyènes et, de temps en temps, lion, léopard et guépard. Ce safari vous fournira une excellente occasion de photographier la faune dans cette vaste région non clôturée. Avec un peu de chance vous pourrez croiser la route d’un des rhinocéros noirs en voie de disparition et le célèbre éléphant du désert, qui erre dans la région en toute liberté.

La route se poursuit à travers de riches vallées, des lits de rivières et de multiples gorges. Vous passerez de nombreuses heures à la recherche d'une nouvelle piste de rhinocéros noir ou d’éléphants. En cas de rencontre, vous suivrez le guide pour quelques kilomètres à pied sur ses traces, en espérant avoir l'opportunité de profiter de cette rencontre marquante et envoûtante  avec ces mastodontes dans leur habitat naturel. 

Au coucher du soleil, vous prendrez le temps de vous détendre avec une boisson rafraîchissante tandis que le guide préparera le repas au feu de bois.( uniquement en option lodge et camping avec guide) 

Jour 9 - La région Kaokoveld

La région Kaokoveld
Safari et découverte des Himbas nomades

Vous passerez la matinée en safari à surveiller la présence des éléphants dans l'ancien lit de la rivière.  Vous traverserez des canyons et des ravins tandis que vous ferez route vers les "châteaux d'argile» et les zones humides de la Hoarusib Ouest. C'est un paradis géologique et de nombreuses formations différentes sont visibles au milieu d’une grande variété de fleurs du désert.

Dans l’après-midi, vous pourrez rencontrer quelques-uns des Himbas nomades, en fonction de la disponibilité d’herbe et d’eau pour leur bétail. Vous aurez aussi l'occasion de visiter une école locale et de rencontrer les enseignants et les élèves. 

Jour 10 - La région Kaokoveld

La région Kaokoveld
Safari autour du fleuve Mudorib

Aujourd'hui, après le petit déjeuner nous effectuerons une courte randonnée pour une inspection autour du camp (traces de passage, empreintes…)

Le voyage se poursuivra ensuite dans la partie supérieure du fleuve Mudorib avec de bonnes chances de rencontrer des rhinocéros noirs et les éléphants du désert dans cet environnement désertique sec et rude. 

Jour 11 - La région Kaokoveld

La région Kaokoveld
Safari jusqu'à la rivière Kunene

Aujourd'hui, vous arrivez à la rivière Hoanib, un lit de rivière à sec, densément couvert d'acacias qui fournissent le fourrage nécessaire pour les girafes et éléphants.

C’est un véritable paradis naturel de vallées et de bras secondaires. Nous poursuivrons notre route jusqu'à la rivière Kunene, frontière naturelle entre la Namibie et l’Angola.

Jour 12 - La région Kaokoveld

La région Kaokoveld
Safari au site Kunene

Dés le matin, vous redescendrez vers le Sud et ferez halte en plein Coeur du Kaokoland sur le site du Kunene Conservation Safaris.

Au début des années 80, la vie sauvage du Nord-Ouest Namibien était presque en extinction en raison du braconnage, de la chasse illégale, des nombreuses sécheresses….

Quelques rhinocéros noirs, éléphants du désert et autres espèces réussirent à survivre. En 1983, les premiers efforts de protection des ressources naturelles ont commencé. Vous aurez peut-être la chance de partir à la recherché des lions du désert avec les scientifiques du centre en fonction de leur disponibilité et uniquement dans les versions guidées, le Dr Philip Stander ou Garth Owen-Smith.

Jour 13 - La région Kaokoveld

La région Kaokoveld
Safari au site Kunene

Vous poursuivez votre safari, vos observations et vos découvertes sur le site du Kunene Conservation Safaris entouré d'animaux emblématiques au sein d'un spectaculaire environnement.

Jour 14 - Opuwo Country Lodge, Kaokoveld

Opuwo Country Lodge, Kaokoveld
Visite aux Himbas et Herreros

Journée de transition au cours de laquelle vous quitterez progressivement les routes escarpées pour rejoindre les routes plus accessible et la ville d’Opuwo située dans le nord-ouest de Kunene, entourée de collines basses. 

En cette journée de transfert et de réapprovisionnement, nous chercherons aussi à rencontrer de nouveau les Himbas et les Herreros dans leurs traditionnelles tenues aux accents victoriens.

Jour 15 - Etosha National Park

Etosha National Park
Safari découvertes, observations

Aujourd'hui vous vous dirigerez vers le Parc National d'Etosha pour passer deux nuits en camping.  

Etosha est l'un des plus beaux parcs d’Afrique australe. Il renferme une grande cuvette saline (= pan) qui devient un immense lac peu profond durant les périodes pluvieuses, attirant un grand nombre de flamants roses et autres oiseaux d'eau. Les plaines sont alors remplies de dizaines de milliers d'animaux avec de grands troupeaux de springboks, oryx, zèbres, gnous, impalas, éléphants, rhinocéros noirs et blancs et, bien sûr, les prédateurs - notamment le guépard et le lion. Le damara dik dik est l'une des plus petites et des plus rares antilopes d’Afrique, endémique à la Namibie. 

Il est absolument impératif de se lever tôt et partir dès que les portes du Parc s'ouvrent au lever du soleil. Les animaux sont plus actifs dans la fraîcheur de la journée (tôt le matin ou tard l'après-midi) Cela maximisera vos chances d’en voir un bon nombre en pleine activité. Les routes à Etosha sont des routes de gravier non scellées, mais dans un bon état. Nous nous déplacerons de points d’eau en points d’eau afin d’observer le plus grand nombre d’espèces.

Jour 16 - Etosha National Park

Etosha National Park
Safari et les camps Okaukuejo, Namutoni, Halali

Dans les trois camps, Okaukuejo, Namutoni ou Halali, vous aurez la possibilité de profiter d’un repos mérité en milieu de journée et en toute tranquillité. Quand la température recommencera à baisser, il sera temps de repartir en quête de nouvelles rencontres. Le soir vous pourrez passer du temps aux trous d’eau aménagés dans chaque camp et éclairés la nuit (les rhinocéros noirs seront alors plus faciles à observer) 

Jadis le Pan d’Etosha était le lit d'un lac immense. Aujourd'hui ce qu’il en reste est un scintillement blanchâtre aux reflets vert argenté qui s'étend sur environ 5000 km². Le lac se remplit une fois l’an lors de la saison des pluies (janvier-février) mais sa profondeur maximale ne dépasse pas 1 mètre. Les flamants s’y reproduisent et l’on y voit parfois des pélicans. Etosha est une aire protégée entourée de plaines de savane et de forêts dans lesquelles de grands troupeaux d'éléphants transitent ainsi qu’une grande variété d'espèces de mammifères (léopards, lions, rhinocéros blancs, lycaons, girafes et antilopes). 

Jour 17 - Central Namibia

Central Namibia
Okahandja - Windhoek

Ce matin, nous nous dirigerons vers les hautes terres namibiennes centrales beaucoup plus fraîches et moins sèches que les plaines arides qui composent la majorité du pays. C'est l'élevage de bétail qui fut à l’origine d'immenses propriétés qui abondent dans la région. 

En chemin, vous ferez une halte à Okahandja, le plus grand marché artisanal du pays où vous pourrez faire vos derniers achats de souvenirs ‘made in Namibia’. Puis nous prendrons la direction de Windhoek.

Jour 18 - Windhoek

Windhoek
Transfert et départ

Dernier jour de votre séjour. Transfert à l'aéroport pour votre vol international de retour de merveilleux souvenirs et images en tête.

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